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La cereza del valle es, sin duda, la fruta más conocida de Extremadura.

¿Quién no ha oído hablar en alguna ocasión de las cerezas del Valle del Jerte?, o mejor, ¿Quién no las ha probado?.

La cereza fue introducida por los árabes en la zona norte de Cáceres y tras la reconquista su cultivo creció espectacularmente. En la Edad Media ya se hablaba de la exquisitez de esta fruta venida de tierra extremeña, si bien ha sido durante la pasada centuria cuando se ha convertido en un auténtico monocultivo y su fama ha traspasado las fronteras de nuestro país.

Hoy en día, la cereza es la base económica de la comarca, ya no solo por el valor del producto, sino también por la enorme repercusión que la época de floración ejerce sobre el sector turístico. Su cultivo se extiende a lo largo de las dos laderas de las montañas (a la más soleada se le llama "solana" y la más fresca "umbría") repartido en pequeñas fincas que a su vez se dividen en bancales para salvar la inclinación del terreno. Más de un millón de cerezos que pueden llegar a producir en un año de buena cosecha hasta 20 Tm. El Valle del Jerte es el mayor productor de cerezas de toda Europa.

La cereza del Jerte es algo especial. Una fruta de textura firme y suave, sabrosa y refrescante. Una delicia para el paladar. Es un fruto muy peculiar, herencia de muchos años de artesana crianza y de artesana cosecha. Aunque los árboles ya no son tan grandes como antes, la forma de recolección sigue siendo manual. Los hombres se cuelgan la "cesta" al hombro, sujeta gracias al "garabato" y, ayudados de la "soga", suben hasta las ramas más altas. Las ramas bajas se "cogen" desde la "escalera". Las mujeres, mientras, se encargan de "escoger" y seleccionar. Es una tarea ardua, ya que no se descansa ni Sábados ni Domingos. El resultado merece la pena. La cereza del Jerte puede llegar a superar los 30 milímetros de diámetro, y su calidad no tiene competencia.

La época de recolección, denominada "cerecera", transcurre desde el mes de Abril hasta bien entrado Agosto. La maduración progresiva es la que propicia un periodo tan largo. Esto se debe, por una parte, a la distinta evolución de cada una de las clases y por otra, a la disposición de los árboles frutales en diferentes alturas.

La cereza del Valle del Jerte se encuentra amparada por su Denominación de Origen. Cereza del Jerte.

El Valle del Jerte sufre intensas precipitaciones y la cosecha de cerezas se resiente, con abundantes pérdidas. Se preveía recoger entre los 17 y los 18 millones de kilos, que se verán mermados por el temporal.

Este fin de semana pasado estuve en el valle y era muy triste ver los árboles cargados de cerezas y la mayoría estropeadas por las lluvias.

Dos WS.

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Cherry Valley is undoubtedly the most famous fruit of Extremadura.

Who has not heard on occasion of cherries Valle del Jerte?, Or better, Who has not tried?.

The cherry was introduced by the Arabs in the north of Caceres and after regaining its cultivation increased dramatically. In the Middle Ages and there was talk of the delicacy of this fruit coming from land Extremadura, although it has been during the last century when it has become a real monoculture and his fame has crossed the borders of our country.

Today, the cherry is the economic base of the county, and not only for the value of the product, but also because of the enormous impact that the time of flowering exercises on the tourism sector. Its cultivation stretches along both sides of mountains (the sunniest is called "sunshine" and cooler "umbría") distributed in small farms which in turn are divided into terraces to save the inclination ground. More than a million cherry trees that could produce in one year's good harvest up to 20 metric tons. The Jerte Valley is the largest producer of cherries throughout Europe.

The cherry Jerte is something special. A fruit and soft texture firm, tasty and refreshing. A delight to the palate. It is a very peculiar fruit, legacy of many years of breeding and artisan craft harvest. Although the trees are not as big as before, how to collect remains manual. Men are hung the "basket" to shoulder, subject thanks to "doodle" and helped the "rope", rises to the highest branches. The branches are low "take" from the "ladder". Women, meanwhile, are responsible for "choosing" and select. It is a difficult task because they are not resting either Saturdays or Sundays. The result is worth it. The cherry Jerte might exceed 30 millimeters in diameter, and its quality has no competition.

The time of collection, called "cerecera", runs from April until well into August. The gradual maturation is conducive to such longer period. This is due partly to the different evolution of each class and on the other hand, the provision of fruit trees at different heights.

The cherry Jerte Valley is covered by its Denomination of Origin. Cherry del Jerte.

The Jerte Valley is suffering intense rainfall and harvest cherries suffers, with heavy losses. It was expected to collect between 17 and 18 million kilograms, which will be undermined by the storm.

This past weekend I was in the valley and it was very sad to see trees laden with cherries and most damaged by the rains.

Two WS.

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Additional Photos by Charo Parras (Charo) Gold Star Critiquer/Gold Star Workshop Editor/Gold Note Writer [C: 5063 W: 58 N: 12115] (51290)
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